Qu’est-ce qu’une basilique ?

Le terme basilique vient du mot grec basileus qui désignait les rois dans l’antiquité hellénistique. A proprement parler, la basilique est un édifice civil destiné aux audiences et à la justice rendue par un roi ou par un magistrat. Par extension, on a appelé basilique les grandes églises impériales construites à l’époque paléochrétienne en l’honneur de la Vierge ou sur la tombe présumée de certains martyrs. Saint-Jean-du-Latran, Saint-Pierre de Rome, Saint-Paul-Hors-les-Murs, Sainte-Marie-Majeure sont, à Rome, les plus importants de ces édifices. Depuis le XIXe siècle, le terme basilique est le titre honorifique accordé à certains sanctuaires de première importance.

« Découvrir une église », Olivier Mignon / Frédéric Siard, Les éditions de l’Atelier

Saint-Vincent a été élevée au rang de basilique mineure en 1933 par la pape Pie XI, du fait de la présence des reliques de Sainte Lucie et du culte fervent qu’elles ont générées au fil des siècles. Cependant, lorsque nous évoquerons sa très longue histoire, nous aurons plus souvent l’occasion de la nommer église abbatiale ou abbaye.

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